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HALion 3.0

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Cet article a d'abord été écrit pour le journal Keyboards / Home Studio. Il est reproduit ici avec leur sympathique autorisation, merci ,o)


Depuis sa version 1, HALion n'en finit pas de courir après le succès de son concurrent direct, j'ai nommé Kontakt. Cette version s'arme de 50 nouveautés pour affronter cette rivalité. Revue de détail.


HALions bon, un dongle !

Première innovation qui ne surprendra pas les utilisateurs de produits Steinberg, HALion est maintenant protégé par un dongle USB pré configuré. Il est néanmoins possible très facilement de transférer la licence de la clé vers celle de Cubase ou Nuendo afin d'éviter que le postérieur de votre ordinateur ne clignote comme un sapin de Noël !

L'installation est tout à fait dans la norme et sans histoire, le plug où je veux, et les samples où je veux également. Rester le chef, ça me plaît bien ! J’ai quand même dû installer un correctif, le 3.01 pour que le plug-in veuille bien faire son travail sans se planter. Classique en matière de logiciel, mais quand même un peu agaçant.

La page Macro


Economie de RAM

Steinberg a inventé une nouvelle technologie et par conséquent un nouveau terme : RAM Save. Le principe de base est simple : on active le RAM Save, on lit le morceau, et HALion repère les samples utilisés ou non. A la fin de la lecture, il suffit de confirmer pour que tous les échantillons dispensables soient évacués de la mémoire vive. Dans la pratique, trois remarques : et d'une, le procédé est vraiment efficace, on gagne en mémoire dispo, de deux, j'aurais aimé que le processus soit automatique et de trois, on réservera cette manip au stade final du projet car un fois les samples déchargés, la banque son ne peut plus être jouée à moins de recharger les sons manquants un à un.


HALion fait de l'effet

La version 3 s'agrémente d'une section effets assez touffue. On pourrait se dire, bah, les effets, on s'en fout, y en a plein le séquenceur ! Oui mais, autre nouveauté, HALion est aussi valable en version autonome, vous serez peut-être alors tout joisse de pouvoir mettre un peu de reverb sur votre son de piano. Discutez pas, j'ai raison !

Les effets livrés sont sensiblement les mêmes que ceux proposés par les autres produits Steinberg comme Xphraze par exemple. Ils sont de bonne qualité et couvrent à peu près tous les besoins. Le routing est particulièrement soigné puisque l’on dispose pour chaque canal Midi de 4 départs d’effet (avec choix de la sortie Audio pour le retour), d’un Insert chaînant 4 effets en série, et enfin d’un Insert avec ses 4 effets en parallèle. Bref, les possibilités sont nombreuses et souples pour peu qu’on veuille bien se donner la peine de se pencher un peu sur le manuel car au premier abord, ce n’est pas forcément limpide limpide.

La page Global


Second Strike

Sous ce doux vocable se cache une nouveauté du MegaTrig (programmation du déclenchement d’un son si une condition donnée est remplie) non négligeable. On peut définir qu’à la seconde frappe d’une note, un autre sample sera joué. Exemple avec un piano : la première note déclenche un sample brut alors que les suivantes liront un échantillon qui lui aura capté la résonance des autres cordes et de la structure de l’instrument. Il faudra attendre que les banques son utilisent cette innovation pour se rendre compte de sa réelle utilité, mais l’intention est bonne !

La page Loop


L’explorateur

Il manquait cruellement à HALion un gestionnaire interne de fichiers, voilà qui est fait et pas mal fait. Il permet, en vrac, de scanner tous les disques, d’afficher 3 vues différentes des arborescences, de gérer des favoris, de pré écouter les programmes ou l’un des samples le constituant, de filtrer les recherches par type de format etc. Il y aussi une fonction de catégorisation et de filtrage des banques par type, mais j’ai rencontré de nombreux plantages ou de sérieux ralentissement de tout le système en l’utilisant. Dommage.


Format HSB

Pour HALion Sound Bank. HALion fait appel maintenant à ce format de fichier qui encapsule les banques (fichiers .fxp) et leurs échantillons. Le principal intérêt est de pouvoir archiver des banques pour les transférer sur un autre système sans se soucier de l’emplacement de chaque sample. Bien vu. Parions également que d’autres samplers deviendront compatible HSB tout comme HALion l’est avec de nombreux standard, les nouveaux de la version 3 étant Kontakt, Kurzweil et ZeroX BeatCreator…


Enfin…

Pour découvrir les autres nouveautés que je n’ai pas la place de citer ici, je vous invite à vous rendre à cette adresse. HALion continue donc son chemin avec assurance et élégance. Il reste idéal pour ceux qui ne veulent pas s’embarrasser de puissantes fonctions d’édition (bien qu’il en propose de nombreuses malgré tout) mais qui veulent avant tout un lecteur de sample facile à utiliser.

A bientôt, ici ou ailleurs…

La page Sound


Les + : la version autonome, les effets, la facilité d’utilisation, l’ergonomie
Les - : nombre de sorties Audio insuffisant, fonction Recherche de l’Explorateur capricieuse


Configuration minimum :
  • PC : Pentium / Athlon 800 MHz (Pentium / Athlon 1.4 GHz ou plus recommandé), 384 MB RAM (512 MB recommandés), Windows XP Familial et XP Professionnel, carte son compatible MME ou ASIO, application hôte : Cubase SE/SL/SX, Nuendo (1.5 ou supérieur) ou toute autre application hôte compatible VST 2.0 ou DXi2, un port USB libre, résolution d'affichage 1024 x 768 pixels (1152 x 864 et bi-écran recommandé), lecteur DVD pour l'installation
  • MAC : Power Mac G4 867 MHz (Power Mac G4 Dual 1.25 GHz ou supérieur recommandé), 384 MB de RAM (512 recommandés), système d'exploitation : Mac OS X.3.3 ou supérieur, carte son compatible CoreAudio, application hôte : Cubase SE/SL/SX, Nuendo (1.5 ou supérieur) ou toute autre application hôte compatible VST 2.0 ou AU, résolution d'affichage 1024 x 768 pixels (1152 x 864 et bi-écran recommandé), lecteur DVD pour l'installation
Prix généralement constatés :
  • 419 € TTC
  • 119 € TTC la mise à jour

Pascal Valentin, le 16-01-2005

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