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Alors voilà, y'a des mecs qui n'ont peur de rien. A l'heure où Windows est installé sur 95 % des PC, où Linux pointe tout juste le bout de son CD-Rom chez le particulier, et où le Mac reste une machine à part, Be Inc prend le pari de proposer une autre solution : BeOS. La version 4.5 arrive ce mois-ci (juin 1999) et je viens de recevoir la 4.0 en attendant la mise à jour. On fait le tour ?


Johnny BE good ! (je fais, facile !)

Déjà un mot sur Studio Capitale chez qui j'ai acheté BeOS. Alors que j'avais passé la commande par Internet, il m'ont contacté à domicile (après recherche de mon numéro sur Minitel) pour s'assurer de mon code postal qui leur paraissait douteux. Ils en ont profité pour me donner le numéro de portable du garçon spécialiste de BeOS chez eux au cas où j'aurais un problème. SI tous les commerçants agissaient ainsi... Livraison : 48 heures. Rien à dire, que du bien.


Fiche technique

Voici ce que je vous rapporte de chez Be Inc, traduit avec mes 3 mots de vocabulaire anglais :

A noter le système de "Replicant". Les programmeurs de la ML pourraient sûrement nous en dire plus. En gros, ça permet d'utiliser un objet d'une application dans une autre juste en la dupliquant. Ca laisse rêveur... Je n'ai traduit que le plus gros ! Allez, la suite !


Intall, Be Zarre, ça plante pas !

Donc, j'ouvre la boîte, je mets la biscotte et le tit CD dans le PC, je reboote et j'attends, un brin fébrile. Le programme d'installation apparaît, après deux ou trois petites choses à sélectionner, on lance l'installation, formatage de la partition compris (j'avais partitionné la veille pour gagner du temps). Formatage plus installation : 15 minutes maximum. Au redémarrage, j'ai le chois en BeOS et Windows. Je prends BeOS et là, surprise, tout marche ! Ben, j'étais pas sûr ,-o)


La plus Be pour aller danser...

Alors, quelle tronche ça a ? Visez un peu la bête :

Bon, faut pas rêver, depuis le Mac OS, on n'a rien inventé de très nouveau du côté interface graphique. Le système de fenêtres, d'icônes et autres souris a fait ses preuves. BeOS est en fait un subtil mélange de ce qui se fait de mieux chez ses confrères : clic droit de Windows, robustesse d'Os MAC... Mais à l'usage, on se rend vite compte que Windows, avec l'âge, a fini par devenir un truc pas trop mal foutu côté ergonomie. Sur BeOS, on retrouve certaines de ses fonctions, comme la création d'un raccourci par simple glisser-déposer clic droit.

Déjà, par défaut, l'écran a un fond bleu ,-o). En cas de plantage, on est en terrain connu ! Alors bon, y'a pas de Menu Démarrer, y'a un Be Menu, y'a pas l'Explorer ou de Finder mais un Tracker. Le nom change, le rôle reste, les fonctions aussi. A partir du Be Menu, on accède aux préférences, aux applications et à d'autres fonctions système comme la recherche d'un fichier etc. Rien de bien nouveau donc. Si ce n'est que c'est très rapide, on sent que ça tourne grave. Ici, pas question de se refaire toute l'interface : à part opter pour un fond d'écran, nada ! Ouais, ben on est là pour bosser ,-o). Par contre le menu Applications est configurable à souhait comme sous Windows. Il y a un truc, qui vous vient de chez Linux si je ne dis pas d'âneries : les WorkSpaces.

C'est un système qui permet de gérer plusieurs bureaux virtuels, avec chacun sa résolution, voire son image de fond. L'avantage est qu'on peut déplacer une fenêtre ou une application d'un espace à l'autre, soit pour l'avoir sous la main, soit effectuer un test dans une autre résolution d'écran. Un simple clic dans WorkSpace vous ramène à l'endroit voulu. Puissant ! Finissons avec les trucs agaçants (ou ls probl-mes que je n'ai pas su résoudre) :

  • Le fond d'écran qui se barre à chaque démarrage et qu'il faut refonfigurer
  • La roulette de mon mulot non reconnue, c'est qu'on prend de mauvaises habitudes sous Windows ,-o)
  • Les caractère spéciaux de la touche Alt Gr introuvables, bordel de @@###~!
  • Ma DMAN 2044 qui reste muette...
  • Seulment 4 pov drivers pour les imprimantes, la mienne n'en fait pas partie !


Au Be lot, fainéant ! !

C'est ben joli, mais quoi on fait avec ? Dès installation, je suis parti à la chasse sur le Oueb pour me concocter un lot de logiciels. J'ai été très surpris de ce qu'on peut déjà trouver. Rappelons que BeOS est un OS très jeune, la R4 pour PC date de fin 1998. En vrac, j'ai pu piocher :

Mail-it. Une e-mailer presque aussi complet que Eudora et aussi ergonomique que Outlook, il s'inspire plus qu'un peu des deux. Ne lui manque que le HTML et j'achète !

Cette interface ne vous rappelle rien ? Et si ! CL Amp est le WinAmp pour BeOS, dont il a les mêmes foncions, plug-ins et skins compris.

Toujours chez MP3, l'encodeur. Avec semble-t-il, mais je n'y suis pas arrivé, la possibilité de "ripper" un Cd Audio direct en MP3. En peu lent mais fiable...

Un utilitaire, que je n'ai pas encore testé, qui permet de gérer les installations de logiciels et surtout leur mise à jour par Internet, le pied ! J'ai même trouvé un petit ICQ qui fonctionne bien, même si ce n'est pas l'usine de Mirabilis pour PC...


La liste serait encore longue tant les annonces ces temps-ci se sont faites nombreuses. Pour ce qui nous intéresse, c'est bien sûr l'intention de Steinberg de porter Nuendo sur BeOS qui nous parle ! Attention toutefois, avec Nuendo, on est assez loin de Cubase. Si Nuendo dispose des mêmes foncions Audio et Midi que VST, c'est avant tout un outil de post-production destiné à des pros et surtout à des machines qu'on ne trouve pas à Carrauchan... On devrait trouver du multiprocesseurs sous le capot des machines le faisant tourner. Néanmoins, c'est une aventure à suivre de près. De toute façon, BeOS est à surveiller car ses possibilités Audio sont énormes et on devrait rapidement trouver des outils puissants.


Trouver sa Be Route !

Pour finir, une série de liens pour ceux que BeOS intéresse.

  • Le site Be Inc. Bien fait, il est mis à jour très régulièrement. Vouloir en faire tout le tour serait prétentieux !
  • Be WebZine. Mon préféré. C'est en français, c'est tout nouveau. Je salue Fred au passage et lui dit : la ML BeOS, c'est quand tu veux !
  • Beware. Un site entièrement dédié aux softs BeOS. On y trouve des free des share et des payants wares ! Page News à surveiller de trèèèèèès près !
  • Just BE. Un autre site francophone bien pour avoir une première approche.
  • Le Buzz. En anglais mais incontournable, il est réservé à tout ce qui se fait en Audio sous BeOS. Ca peut servir non ?


Je vous donne rendez-vous ici-même pour la suite des aventures BeOS, en espérant que cette rubrique ne sera pas rapidement mort-née comme la rubrique Atari dont je crains que...

Pascal VALENTIN, le 19-06-1999

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