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Optimiser XP pour l'Audio

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Selon le degré d'irritation atteint, Windows a été pour nous au pire un cauchemar permanent et au mieux un élément instable avec lequel il fallait bien composer.

NDLR : cette intro s'est retrouvée dans un livre suite à un copier / coller indélicat que nous n'avions pas autorisé :-p

L'arrivée de Windows XP change la donne car pour la première fois, Microsoft nous propose quelque chose de stable, de fiable et de robuste. Pour peu que vous disposiez des drivers pour tous vos périphériques, passer à XP est une chose à envisager. La MAO étant gourmande en ressources machine, il y a de grandes chances pour que votre PC soit déjà prêt à recevoir XP ,o)

Alors XP, parfait ? Ben non ! Comme pour les versions précédentes, ce nouveau Windows offre de nombreuses possibilités d'optimisation et pour tout dire, de bidouilles ! Nous allons nous consacrer à celles qui peuvent nous permettre de gagner un peu de puissance ! XP disposant d'un moteur Windows 2000, la plupart de ces astuces fonctionnent sur les 2 systèmes, excepté ce qui concerne l'interface utilisateur.


ACPI ou mode standard ?

Le problème se posait sous Windows 2000, il se pose encore avec XP : Windows à la fâcheuse manie de s'emmêler un peu les sucettes avec l'attribution des IRQ sur les machines monoprocesseur. La seule solution en cas de conflit est de configurer la machine en mode standard plutôt qu'en mode ACPI.

Si vous en êtes à installer XP, faites comme ceci. Au tout début de l'installation, pendant que sont chargés un tas de drivers (SCSI etc...), appuyez sur la touche F5 et choisissez Mode Standard.

Si XP est déjà installé, c'est plus délicat, mais faisable ! Clic droit sur le poste de travail, onglet "Matériel", bouton "Gestionnaire de périphériques". Repérez la section "Ordinateur" et ouvrez-la en cliquant sur le petit "+" qui est à gauche. Vous devriez voir une ligne en dessous de "Ordinateur" avec le mot "ACPI". Double-cliquez dessus, onglet "Pilotes" et pour finir, bouton "Mettre à jour le pilote". Dans la boîte de dialogue suivante, cochez "Installer à partir d'une liste". Boîte suivante, cochez "Je vais choisir le pilote à installer". Vous devriez voir ensuite "PC Standard" comme choix possible. Sélectionnez-le et validez. Il faudra redémarrer la bécane. Attention ! Windows va réinstaller tous vos périphériques ! Prévoyez d'avoir tous vos drivers sous le mulot !


Généralités et Interface

XP permet de créer des profils utilisateur très facilement. Chacun de ces profils bénéficiera de son propre environnement (bureau, paramètres etc...). Je vous conseille donc avant tout de créer un profil dédié à la MAO, profil sous lequel on se "loguera" ensuite pour effectuer les réglages que cette page vous proposera ensuite.

Allez, sous le profil Administrateur, suivez Démarrer / Panneau de Configuration. Assurez-vous que vous êtes bien en "affichage détaillé". Sinon, cliquez sur le lien adéquate en haut à gauche. Choisissez ensuite "Comptes d'utilisateurs" et "Créer un compte". Appelez ce compte "VST" par exemple et donnez-lui le statut d'administrateur. Validez le tout et faites un coup de "Démarrer / Fermer la session" pour ensuite ouvrir une session avec le profil VST.

On commence le ménage ! Clic droit sur le bureau, Propriétés. Au rayon "Thèmes", sélectionner "Windows standard". L'interface par défaut peut plaire, mais elle est surtout lourde ! Ensuite, sur l'onglet "Bureau", choisissez l'arrière-plan le plus efficace, son nom : "Aucun" ! Onglet "Ecran de veille", pareil : aucun. Ensuite, onglet "Paramètres", optez pour une résolution de couleurs de 16 bits maximum, ça suffit laaaaaargement... Et là, paf, je me fais engueuler par Sébastien Métrot ;o) Qui nous dit :

"Je me permets de m'insurger ! C'est pas vrai que 16 bits vont plus vite que 32 sur les carte vidéo modernes. Tous les chipsets à partir de la GeForce 2 GTS sont plus rapides (ou au moins aussi rapides) en 32 bits qu'en 16 bits. Donc il faut que les gens fassent les tests et décident par eux-mêmes ! De plus, il faut aussi insister sur le fait que contrairement à ce que la rumeur raconte, il est IMPORTANT d'avoir une bonne carte vidéo pour la musique, parce qu'il y a beaucoup d'affichage à faire et qu'en plus la stabilité des drivers change tout !"

Bon bon, c'est noté ;op Merci Sébastien ! La suite...

XP, par défaut, propose de nombreux effets visuels, très sympas dans le cadre d'une utilisation bureautique. Pour la MAO, on s'en passera ! "Démarrer / Panneau de Configuration / Performances et maintenance / Ajuster les effets visuels". Là, facile, choisissez "Ajuster afin d'obtenir les meilleurs performances". Plus moche, mais bien plus rapide ;op


Supprimer les logiciels inutiles !

Si Microsoft a largement amélioré les performances de Windows, sa politique commerciale reste déplorable. Non contents de subir un procès pour cause d'intégration abusive d'Internet Explorer, ils enfoncent le clou avec MSN Messager ! Officiellement, ce truc ne peut être ni désactivé ni désinstallé. On va voir que ce n'est pas vrai.

Pour désactiver les logiciels qui se chargent automatiquement au boot, il y a plusieurs méthodes. La plus simple me semble être "Démarrer / Exécuter". Tapez "msconfig" dans la case "Ouvrir" et validez. A l'onglet "Démarrage", décochez tout ce qui concerne les logiciels que vous ne souhaitez pas voir démarrer au boot. Malheureusement, certains logiciels (Real Player par exemple) ont l'énervante habitude de s'auto réactiver à la première utilisation !

Pendant qu'on y est, si, par principe, vous voulez virer MSN Messager de votre disque dur, voici la méthode. Alors que dans les options d'affichage de l'explorateur vous avez bien coché "Afficher les fichiers et les dossier cachés", suivez le chemin "C:\Windows\Inf". Dans ce dossier, ouvrez le fichier "sysoc". Vous verrez que de nombreuses lignes comportent le mot "hide", caché en anglais. Supprimez ce mot, mais laissez les virgules qui suivent et qui précédent. Sauvegardez le fichier. En vous rendant dans le panneau de configuration et en lançant "Ajout/Suppression de programmes", vous aurez la surprise de voir apparaître MSN Messager et quelques autres bricoles. Bon vent !


La gestion de la mémoire

La gestion de la RAM a longtemps été une tare de Windows. Avec XP, ça va mieux, mais comme pour Windows 2000, c'est perfectible. Allons-y !

Première chose, obliger XP à utiliser la RAM plutôt que la mémoire virtuelle sur disque. Pour ce faire, "Démarrer / Exécuter". Lancez "sysedit". Dans le fichier "System.ini", ajouter ceci à la section "[386 Enh]" :

Dans le même fichier, à la section "[vcache]", ajoutez ou éditez les lignes suivantes :

Ceci limite à 16 Mo la quantité de mémoire que Windows utilise comme buffer pour les opérations de lecture / écriture sur disque, ce qui est suffisant.

Comme pour les versions précédentes, il est conseillé de verrouiller la taille du fichier d'échange (la mémoire virtuelle) afin d'éviter que Windows se mette à le redimensionner pendant un lourd travail audio ! Clic droit / Propriétés sur le "Poste de travail", puis "Avancés / Paramètres du cadre Performances", onglet "Avancés" de la nouvelle fenêtre. En bas, cliquez sur "Modifier" dans le cadre "Mémoire virtuelle". Là, choisissez "Taille personnalisée". Il n'est pas évident de savoir quoi mettre, les avis divergent sur le sujet. Personnellement, je fais confiance à Windows :op A savoir que j'ai mis en taille minimale et maximale ce que j'ai lu à la ligne "Recommandée", à savoir 574 pour 384 Mo de RAM. Je n'ai rencontré aucun problème avec ce choix.


Désactiver les services inutiles !

Les "Services" sont des parties de Windows assurant certains travaux en tâches fond. Ils sont bien souvent inutiles pour faire de la musique. On va donc en dégager le maximum ! Suivez Démarrez / Panneau de Configuration / Performances et Maintenance / Outils d'administration / Services". Ouf ! En double-cliquant sur un service, vous pourrez choisir entre "Automatique", "Manuel" ou "Désactivé". Il faut être prudent car si certains services sont dispensables, l'arrêt de certains peut entraîner un dysfonctionnement du système ! Le mieux est peut-être encore de les désactiver un à un et de voir ensuite si la machine se comporte normalement. Voici ce que j'ai personnellement laissé actif :

Certains de ces services doivent pouvoir être arrêtés, mais comme je n'en suis pas sûr...


Les options Système

XP est configuré par défaut pour assurer le maximum de sécurité. Cette sécurité a un prix : la consommation de ressources. Vous pouvez choisir de désactiver certaines fonctions système ou de les modifier.

Faites un clic droit / Propriétés et prenez l'onglet "Restauration du système". Cochez "Désactiver..." afin que Windows ne passe plus son temps à surveiller ce qui se passe sur vos disques durs !

Pendant qu'on y est, à l'onglet "Avancé", cliquez sur "Rapport d'erreurs" et désactivez la chose !

Cette fonction ne devrait pas être active car le service correspondant a été arrêté, mais vérifiez tout de même à l'onglet "Mise à jour automatique" que "Désactiver..." est bien coché...


Prenez soin de votre système !

Une fois optimisé, bichonnez votre Windows ! Défragmentez vos disques durs régulièrement, surveillez les sites des fabricants pour télécharger les derniers drivers disponibles et surtout, quand vous avez un doute : ne touchez à rien ;o)


Les outils

Il existe de petits utilitaires qui permettent de configurer XP de façon précise et puissante sans à avoir à aller mettre les mains sous le capot de la base de registres, beurk ! Mon préféré est Tweak-XP, très puissant ! Il n'est pas gratuit mais la version d'évaluation permet 50 utilisations sans limite. Ce qui est suffisant pour planter votre machine, niarf niarf ! Ce programme donne accès à peu près à tout. Attention, si vous ne savez pas à quoi sert une option, ne touchez à rien, vous pourriez faire plus de mal que de bien ,o) Vous trouverez ce bijou ici.

Microsoft propose aussi un utilitaire, Tweak-UI. Je ne l'ai pas trouvé indispensable mais je sais que certains le trouvent utile. Vous le trouverez à cette adresse.


Voilà voilà ! Vous avez de quoi vous occuper, hé hé ! Il doit y avoir d'autres astuces, je compléterai cette page au fur et à mesure de nos découvertes !

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Pascal VALENTIN, le 09-01-2002

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